lunes, 23 de diciembre de 2013

Así vamos a ver a la Luna durante 2014



 Como es habitual por estas fechas, el Scientific Visualisation Studio del Centro Espacial Goddard de la NASA elaboró una serie de videos que nos muestran la apariencia exacta de la Luna para todos los días de 2014. Bien conocidas son las variaciones mensuales de la visibilidad, las llamadas fases lunares, que tienen un ciclo predecible. Asimismo sabemos que desde la Tierra siempre tenemos casi la misma imagen de la Luna, a pesar de los distintos ciclos temporales. La llamada cara oculta de la Luna es inaccesible a nuestros ojos, y eso se debe a que el período de rotación de la Luna sobre su eje es igual al período de rotación alrededor (traslación) de nuestro Planeta.

Versión para el hemisferio sur terrestre.

 Sin embargo eso no es del todo correcto. Existe otro tipo de movimiento, conocido como libración que determina cambios significativos, pero quizá poco apreciables para el ojo no experto. Esta serie de videos nos permiten conocer dia a dia los cambios de la cara visible de la Luna para 2014. Gracias a estas pequeñas variaciones en la orientación de nuestro satélite natural podemos apreciar casi el 60% de la superfice lunar total. Además de los videos, uno que reproduce el año lunar para quienes habitamos en el cono sur, el SVS elaboró la correspondiente aplicación web para poder consultar la orientación exacta de la Luna en el momento deseado, a la que hay que agregar la especialmente confeccionada para el cono sur.

 Por cierto, el video correspondiente a 2013 está aún vigente.



sábado, 21 de diciembre de 2013

45 aniversario del primer amanecer de la Tierra


La segunda imagen captada por Anders. Ampliar.


 Hace 45 años atrás se producía uno de los eventos más relevantes en la historia de la exploración espacial. Los astronautas Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders se convertían en los primeros seres humanos en orbitar otro cuerpo celeste. En las 20 horas y 10 órbitas en las que se desarrolló su misión en torno a la Luna, los tres astronautas captaron lo que sin duda son las imágenes mas importantes en la historia de la Humanidad toda: nuestro planeta emergiendo sobre la superficie lunar. Fueron los primeros seres humanos en contemplar nuestro planeta desde la mayor distancia desde el que ha sido visto, y su misión marcó el definitivo camino hacia la conquista lunar, cuando en julio de 1969 se posaba sobre su superficie el Apolo XI con Neil Armstrong y Edwin Aldrin, quienes tuvieron el pivilego de ser los primeros en pisar la Luna.

 La historia de las tres imágnes tomadas por los astronautas del Apolo 8 es muy interesante y con el tiempo se ha podido indagar en los detalles de la mima. El llamado primer amanecer de la Tierra fue recreado en detalle por la sonda norteamericana Lunar Reconnaissance Orbiter, hace ya un año, gracias a la nueva información disponible. Así pudimos ver desde, el punto de vista de los astronautas, el momento preciso en que la Tierra amanece sobre el horizonte lunar. Es realmente un video espectacular, al que hay que recurrir una y otra vez. Sin embargo la reconstrucción de este hito fundamental en la historia de la exploración espacial dista de estar completo.



 El nuevo video elaborado por el Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio permite reproducir con una precisión sin precedentes la orientación del Módulo Lunar, en base al relevo topográfico de la LRO y las comunicaciones entre los astronautas. Se puede apreciar los click realizados por Anders, quien registro las tres históricas imágenes, la primera en blanco y negro, que pasaron a la historia. La Apolo 8 estaba de nariz apuntando a la superfice lunar y girando sobre su eje mientras se producía el amanecer terrestre. La gran precisión de la sonda LRO y el trabajo llevado adelante por Ernie Wright permiten recrear este momento histórico como realmente se merece. Hace 45 años estos tres hombres honraban al Maestro Konstantin Tsiolkovsky: La Tierra es la cuna de la Humanidad, pero no podemos vivir para siempre en una cuna.

 El pionero ejemplo del Apolo 8 debe perdurar y ser apropiado por las actuales generaciones, aunque eso parezca mas difícil que el objetivo que en su momento cumplieron. Esta recreación es para inspirar a toda una nueva generación.


 Vía: [GSFC



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